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오염물질(검댕) 때문에 북극빙하 빨리 녹는다

등록일 : 2009/08/03 조회수 14601
태양빛 흡수해 대기 온도 상승시켜

 

평균기온(℃) 분포

최근 북극의 빙하가 매우 빠르게 녹고 있다. 원인은 잘 알려지지 않았으나, 네이처의 최근 자료(2009년 7월)에 의하면 오염물질인 검댕(black carbon)이 빙하를 녹이는 주범 중 하나라는 연구결과가 발표되었다.

네이처에 따르면 검댕이 북극의 온도를 빠르게 상승시켜 빙하 녹는 속도가 빨라지고 있고, 또한 동남아 지역의 강수형태를 변화시킨다는 것이다. 검댕(black carbon)은 자연적으로 발생하는 산불, 농사를 위해 인위적으로 발생시키는 불, 난방이나 요리를 위해 나무를 태울 때 발생하는 연기, 자동차, 석탄발전소등에서 발생하는 오염물질이다. 검댕은 태양빛을 흡수해서 대기의 온도를 상승시킨다.

중국과 인도에서 많은 양의 검댕이 배출되고 있다. 석탄을 사용한 발전소와 가정 난방과 요리를 위해 나무를 많이 이용하고 있기 때문이다. 현재 중국은 검댕의 약 40%, 인도, 파키스탄, 방글라데시는 전체 검댕의 약 3분의 2가 요리하는 과정에서 배출 된다. 검댕은 중국 북쪽지역의 가뭄과 남쪽지역의 홍수를 야기한다. 검댕의 또 다른 영향으로 인디안 몬순을 억제하여 히말라야 지역의 강설량을 줄어들게 만들었다. 인도양 상공에 떠있는 검댕으로 인해 해양표면에 그림자가 생겨(빛을 가려) 증발량이 감소되었기 때문이다. 이러한 변화로 인해 수분공급이 줄어들어(눈이 적게 내려) 빙하의 면적도 줄어든다.

검댕은 이렇게 동남아 지역에서 인디안 몬순의 수증기 공급을 막고 산에 있는 빙하의 부피를 작게 만들어 10억 이상의 인구에게 물 문제를 초래할 수 있다. 검댕은 이산화탄소 다음으로 온난화에 기여한다. 이산화탄소는 수백 년 머무는 반면 검댕은 대기 중에 몇 주 정도 머물기 때문에 검댕의 배출을 줄이는 것이 이산화탄소를 줄이는 것보다 비교적 쉽고 비용도 낮아 온난화를 낮추는 효과적인 방법이 될 수 있다. 검댕은 지구 온도상승에 30% 정도 영향을 미치므로, 검댕을 통제하면 온난화의 30%를 막을 수 있을 것으로 전문가들은 예상하고 있다.


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